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El jengibre o kion

 

 

                                                       

 

Además de ser un condimento muy apreciado el jengibre ha sido utilizado con propósitos curativos desde hace miles de años. En la medicina ayurvédica de la India y en la medicina china el jengibre ocupa un lugar importante. Existen estudios que apuntan a que en estos casos el jengibre es más efectivo que los medicamentos recetados. Es una Hierba cultivada en las tierras calientes del trópico. Tubérculo articulado, en forma de mano, a los cuales se les da el nombre de rizomas comp. Parte esencial de la planta, de un olor fuerte aromático; sabor agrio, picante. Los rizomas son de color cenizo por fuera y blanco amarillento por dentro. Las hojas son alargadas como las de maíz cuando apenas brotan de la tierra y envuelven con su vaina el tallo. Las flores son vistosas, están dispuestas en espigas cónicas y soportadas por escamas empizarradas.

Características
Es una planta herbácea, perenne, rizomatosa, hasta de 1 m de altura. Rizoma grueso, carnoso, nudoso. Tallos simples. Hojas lanceoladas, oblongas, dispuestas a lo largo del tallo en dos líneas paralelas. Flores sésiles, amarillas y labios purpúreos, reunidas en una espiga densa al extremo del tallo. Fruto seco y valvoso.
Su Composición química es la siguiente: aceite esencial (0,5 a 3 %) que contiene derivados terpénicos; resma (5 a 8%); principios amargos cetónicos y fenólicos (zingerona, gingerol, shogaol) y otras sustancias.
Su Recolección y secado: los rizomas se colectan antes de que se formen nuevos retoños pues los rizomas viejos pierden sus propiedades terapéuticas. Se lavan, se raspan y se ponen a secar al sol.
El jengibre tiende a elevar un poco la temperatura corporal por lo que puede agravar las molestias de las mujeres que sufren de calentones a causa de la menopausia y no debe ser usado por personas que estén pasando por una fiebre alta. Durante el embarazo debe usarse con moderación.

Clases
El jengibre esta disponible para la exportación en dos presentaciones: Jengibre joven (Young Ginger) también conocido como spring ginger, es muy suave y es menos picante que el jengibre maduro. El jengibre maduro tiene una piel bien formada que preserva un sabor y aroma dulce y muy picante.

Utilizado en gastronomía
 Cálido, incisivo y exótico, el aroma del jengibre impregnó muchas de las creaciones gastronómicas ideadas por los cocineros de la Antigua Roma. Esta preciosa planta venía de Oriente, al igual que valiosas mercancías como la seda, que llegaban a la civilización después de haber recorrido miles de kilómetros a lomos de camello. La caída del Imperio Romano no detuvo sin embargo el comercio de jengibre. Su sabrosa historia se prolongó a través de los siglos hasta llegar a nuestros días.

En la Inglaterra medieval era tan apreciado como la pimienta y se utilizaba como confitura, como complemento para dar sabor o potenciar los de otros alimentos, e incluso como sustancia para elaborar panes y bebidas. Su uso en España fue mucho más limitado, aunque nunca faltó en un lugar: como remedio poderoso y seguro en los frascos de las boticas y farmacias.

Sin embargo, nuestra Nueva Cocina está volviendo a descubrir el jengibre, que figura junto con la canela y el regaliz en muchas de sus creaciones. Se suele apreciar su presencia en los platos por su aroma caliente y tónico, que sirve para realzar los sabores de las carnes blancas y el pescado, así como de numerosos sorbetes helados. Pero el jengibre reina sobre todo en la cocina oriental, que conoce desde tiempo inmemorial sus cualidades. El célebre curry indio y el ras-el-hanout norteafricano incluyen desde siempre en sus mezclas este preciado componente.
El jengibre fresco es muy utilizado en las gastronomías, de la India, Japón, Indonesia e Islas del Caribe, es un elemento básico aromatizando salsas, carnes, pescados, mariscos, pollo, casería, arroz, sopas, como también se usa en mermeladas, frutas confitadas y golosinas.

En Japón se utiliza marinado para acompañar al sushi y el sashimi y en Occidente, el jengibre molido se utiliza para aromatizar, pasteles, bizcos, pan de especias y compotas.

El jengibre hay que utilizarlo con cuidado ya que es muy fuerte de sabor, algo picante y muy aromático, lo que significa que al utilizarlo debemos ir probando hasta lograr el sabor deseado, tiene como particularidad que a medida que lo cocinamos se torna agradable, perdiendo su sabor picante, pero nunca su aroma. En muchos casos el aceite de esencia de jengibre se emplea en la fabricación de cervezas y bebidas gaseosas, (Ginger Ale).

Combina perfectamente con las comidas agri dulces y con las frutas cítricas, es uno de los componentes de la especie China llamada especie junto con el hinojo la canela, el cardamomo, el anis estrellado. El cual se utiliza en la gastronomía China y Vietnamita y se vende ya preparado en las tiendas de productos Oriental. En la India se cultiva tradicionalmente en la región de Gingi, al este de Pondichery. Desde este lugar se viene suministrando la mitad del consumo mundial, aunque se produce jengibre en muchos otros países. En algunos se utiliza además para la elaboración de cerveza de jengibre. China, Taiwán, Tailandia, Nigeria y, últimamente, Australia han desarrollado cultivos de esta planta. El jengibre que procede de Jamaica, de color más pálido, es particularmente valorado
China y los países asiáticos emplean frecuentemente el jengibre fresco muchas veces
mezclado con ajo, y combina tanto con platos dulces como salados.

El jengibre es uno de los ingredientes del polvo de curry. En la cocina occidental puede
emplearse en guisos de carne y aves, sopas de verdura y platos de pescado, el jugo que se
extrae cuando se le raya realza el sabor del marisco. En tartas, panes, bizcochos y
galletas se utiliza igualmente jengibre. La cerveza y el vino de jengibre son bebidas
populares. La raíz de jengibre se utiliza en infusión para dolencias de la garganta y alivio
de las cuerdas vocales.

Prinicpales mercados
De todos los mercados consumidores de jengibre, en el mercado Japonés es donde este
rubro tiene mayor atractivo. Las importaciones de jengibre de esta nación en el período
2002-2005 reflejaron un incremento de un 19%, ya que para el año 2002 Japón importó
un valor de US$ 61.14 millones, mientras que para el año 2005 este monto se
incrementó a US$ 103.03 millones. Situación que varió para el año 2006, ya que se
registró un descenso de un 27.9% en relación al monto del año 2005, siendo el valor
importado en este año de US$ 74.27 millones.
El segundo mercado en importancia como importador de jengibre es el mercado
estadounidense, el cual, a pesar de no consumir una cantidad extrema de jengibre, su
valor importado en el período 2002-2006 lo coloca en esta posición. Las importaciones
de jengibre de esta nación tuvieron un incremento de un 33.10% en el período 2002-
2005 al registrarse un monto por valor importado de US$ 15.97 millones en 2002,
mientras que en el año 2005 se registró un monto de US$ 37.66 millones. Situación que,
al igual que la mayoría de los importadores de jengibre, se vio reducida para el año 2006,
año en el cual se registró un monto de US$ 27.91 millones, presentando una
disminución de un 25.9% en relación al período anterior.
Otros destinos de la producción mundial de jengibre son: Pakistán país que importó US$
25.5 millones en el año 2006; Reino Unido cuyas importaciones de jengibre para ese año
ascendieron a US$ 16.7 millones, además de países como Holanda, Malasia, Alemania,
Emiratos Árabes Unidos, entre otros, los cuales representan los potenciales mercados
consumidores del jengibre producido mundialmente.

Embalaje y Clasificación para la Exportación
El jengibre se empaca suelto en capas. Por lo general, las cajas de exportación de
jengibre tendrán productos que cumplen con el tamaño mínimo especificado; es decir
habrá diversos tamaños de jengibre en cada caja, pero todos cumplirán con la
especificación mínima de tamaño requerida. En algunos casos, y a petición del cliente, el
jengibre se exporta clasificado por tamaño.
Para la exportación vía marítima se recomienda adicionar un 5% más en peso para
compensar la pérdida de peso del jengibre durante la travesía. El peso neto requerido
para la exportación varía entre 12 kgs. y 13.6 kgs. (27 lbs. y 30 lbs.) dependiendo del
mercado y los requerimientos del importador, se recomienda que no se sobrellenen las
cajas durante su empacado.

Empaque
El jengibre debe ser empacado en cajas de cartón de dos piezas, totalmente telescopiable
(del tipo usado para el banano).
Las cajas deben soportar esfuerzos a la rotura de 19.33 kg/cm2 (275 lb/plg2). Cuando se
usen grapas para conformar las cajas, debe tenerse especial cuidado en asegurar que
éstas estén completamente cerradas para prevenir daños a los rizomas.
 
 
Transporte y Almacenaje
Para el almacenaje a largo plazo del jengibre se recomienda que además de tratarlo con
hipoclorito de sodio, se trate con un fungicida. La aplicación de Thiabendazole al 0.05%
por treinta segundos puede ayudar a la reducción de daños por pudrición del rubro. El
tratamiento debe ser administrado después del lavado y antes del secado.
El almacenaje (entre dos y tres meses) del jengibre puede llevarse a cabo, con calidad
comercial aceptable, a 12ºC., y entre 65% a 75% de humedad relativa. Un prolongado
almacenaje bajo condiciones ambientales (entre 25ºC. y 30ºC.) resultará en una alta
perdida de humedad, arrugamiento, decoloración y germinación del jengibre.

                        
 

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